MINU



Autori abikaasa, mereväe leitnant Frank Callihan Elkins kadus 1966. aasta oktoobris kuskil Vietnamis Nghe Tinhi provintsis oma A-4 Skyhawkis. Tema leidmiseks kulus 23 aastat.

IGAS SÕJAS ON TOOTUD MÕNED ARVU MEESTE, KES JÄÄVAD EI SAA TAGASI TAGASI. Eelmistel sajanditel ei olnud tegevuses kadunute täpset arvestust sageli võimalik saada. Kui Napoleon Bonaparte haaras Euroopat näiteks sõtta, värvati sõjavägede edenedes sõdureid. Tulemuseks oli tohutu hulk mehi, kellest sugulased midagi ei kuulnud ja kelle asukoht sõjaväelastele vähest korda läks.



Sellel sajandil on Ameerika MIA-de arvukus piisavalt hästi dokumenteeritud: Esimeses maailmasõjas oli neid 2913; II maailmasõjas ligi 79 000; Koreas 8200; ja Vietnamis jääb arvestamata 2273. Pärast Teist maailmasõda on levinud ka teatatud sõjavangide (POW) vaatlused koos kaasnevate väidetega, et ameeriklasi hoitakse endiselt vangistuses.

Teise maailmasõja lõpus olid Nõukogude võim Saksa laagritest ja Nõukogude võimu all olnud piirkondadest arestinud enam kui 15 000 ameeriklast; kuigi nad kodumaale saadeti, püsisid 1940. aastate lõpul teated, et ameeriklasi (sealhulgas USA mereväe tätoveeringut kandvat meest) hoitakse Nõukogude töölaagrites. Koreas loetles liitlaste väejuhatus 952 ameeriklast, kes arvati olevat kommunistlike jõudude vangid; nende vangide kadumist pole kunagi täielikult selgitatud. 1953. aastal rääkis Nõukogude Liidus vangistuses olnud Jaapani sõjavangivägi USA ametnikele, et oli Habarovski lähedal töölaagris näinud vähemalt tosinat ameeriklast. Hiljuti salastatuks tunnistatud dokumendid näitavad, et teine ​​Jaapani sõjavangivägi kinnitas seda Ameerika vangide aruannet; see mees nõudis, et ta oleks kohtunud ka ameeriklasega, kelle Nõukogude kohus mõistis spionaažis süüdi ja mõistis talle vangistuse. Kas need ameeriklased olid varasema sõja vangid või mehed, kes kadusid külma sõja ajal spionaaži käigus, pole selge; 13. juunil 1952 oli Nõukogude Liidu lähedal salajast missiooni juhtinud USA õhujõudude B-29 Siberi lähedal kadunud, pardal 12 ameeriklast.



1950. aastate salastatud salastatud Pentagoni dokumendid kirjeldavad ka põgenike ja vabastatud vangide püsivaid teateid, milles kirjeldatakse Ameerika sõjavangid nii Nõukogude Liidus kui ka Hiinas. Välisministeeriumi teatel olid mõned neist aruannetest nii usaldusväärsed, et see nõudis 1956. aastal nõukogude käest raamatupidamist. Pentagoni hinnangul pidas Nõukogude valitsus kinni vähemalt 12 Ameerika vangi - võib-olla B-29 ja 1950. aastal Läänemere kohal kadunud mereväe lennukist. Nõukogude võim nõudis siiski, et nende vanglates ei oleks ameeriklasi. Kuna külma sõja missioonid olid salastatud, ei taotlenud USA kunagi nende teatatud vangide tagasisaatmist ning nende perekondi ei julgustatud kunagi oma muresid avalikustama. Kuid kaitse- ja riigidepartemangud on tunnistanud, et tõendid näitavad, et need mehed võisid Nõukogude vangistada.

USA armeel on väidetavate vaatluste salajane arhiiv pealkirjaga Ameerika kodanikud, kes on kinni peetud USAs. R. Seattle'is asuv uurimisreporter Mark Sauter hankis need andmed teabevabaduse seaduse sätete alusel. Dokumendid kirjeldavad üksikasjalikult ameeriklaste kirjeldusi, mida kommunistlikud jõud hoiavad - sageli halva tervisega - käes.

Hiljuti on kahe USA lennumeeskonna sugulased hakanud matkima Vietnami ajastu aktivistide perekondi, korraldades survegruppe, et otsida tõendeid selle kohta, et ameeriklased olid ja võivad jääda Nõukogude Liidus vangi. Vaid mõne kuuga on need perekonnad kogunud vaatluste andmeid ja kutsunud senaatorid ja kongresmenid appi. Nõukogude valitsus on juba nõustunud kaaluma välisministeeriumi taotlust juurdepääsuks arhiividele, mis võib paljastada paljude väidetavate Nõukogude vangide saatuse.



Võrreldes varasemate sõdade Ameerika MIA-de arvuga tundub Vietnamist loetletud 2273 nimekiri peaaegu tähtsusetu. Nende arv kogu med-4 protsendi suhtes kahaneb ka mõne varasema sõjaga võrreldes: I maailmasõjas 5,5 protsenti, II maailmasõjas 27 protsenti ja Koreas 15,1 protsenti. See on tähtsusetu, st kui juhtute, et olete ühega neist seotud.

Vähesed nende naistest või teistest pereliikmetest olid ette valmistatud ajavahemikuks, mil need sõjaväelased olid loetletud kas sõjavangide või MIA-de hulka; ühtegi Ameerika sõdurit polnud kunagi ametlikult hoitud kauem kui kolm ja pool aastat. Ehkki seadus näeb ette, et seitse aastat teadmata kadunud isikut võib eeldada surnuna, ei kehti see sõja ajal MIA-de kohta. Ameeriklased polnud kunagi nii pikas sõjas võidelnud ja sellise sündmuse jaoks polnud kehtestatud sõjalist poliitikat. Enamik Vietnami MIA-sid olid piloodid - Ameerika parimad ja säravamad. Erakordsed sportlased, intellektid ja lendurid olid nad tundunud haavamatud. Ei olnud oodata, et nad langeksid väikese Aasia vaenlase ohvriks.

KINDLASTI MÕTlesIN, et mu mees, USA mereväe mereväelane FRANK CALLIHAN ELKINS, oli MiG-de ja SAM-ide suhtes immuunne. Abielus vaid üheksa kuud, ta oli 27 ja mina 22, kui tema A-4 Skyhawk kadus lennu ajal oma laevalt, USSOriskany. Ma uskusin endiselt, et surm on mõeldud teistele inimestele. Kui sain teate 13. oktoobril 1966, olin just naasnud, et veeta kaks nädalat Franki juures Filipiinidel ja Hongkongis. Tal oli detsembris tellimusi eskaadrile Californias China Lake'is; Ma elasin koos oma vanematega, kui ootasin tema Vietnami tuuri. Kui ohvriabiametnik saabus, vastasin pooleldi ärkvel ja pooleldi naeratades uksekellale sinise lillelise kodukleidiga: teadsin, et sellel mehel on piinlik, kui ta sai teada, et oli edastanud oma sõnumi valele naisele.

Ohvitser ütles mulle, et Frank tapeti. Pärast telefonikõnet teatamaks, et ta on oma sõnumi edastanud, naasis ta tagasi ja ütles, et sai algsest suhtlusest valesti aru: Frank oli ainult kadunud. Soovides seda huvitavalt tõlgendada, tõlgendasin kogu episoodi täiendava tõestusena, et Frank oli haavamatu.

Kuna Franki isal oli tõsine südamehaigus, võtsin kohe ühendust oma õemehega ja palusin tal vanematele uudiseid edastada. Ma ei tahtnud, et nad saaksid sama väärinformatsiooni, mis mul oli. Ma ei suutnud nutta, kuid mul oli külm külm, hoolimata vanemate arvukatest tekkidest minu ümber. Tundus, et vaatasin ennast vestlustes osalemas, jälgides neid sündmusi nii, nagu juhtuksid nad kellegi teisega.

Ehkki ametlik poliitika nõudis, et selliseid uudiseid edastaks isiklikult võrdse või kõrgema auastmega ohvitser, jäi praktika - nagu minu puhulgi - mõnikord ideaalile alla. Pole tähtis, kuidas see selliste uudiste edastamist piiras, eeldas Pentagon, et Vietnami sõjas tegutsevad MIA-de perekonnad säilitavad ametliku oodatud vaikuse - traditsioonilise jäiga ülahuule, mis tagab mehe jätkuva sõjalise edu - nagu nad olid seda teinud varasemates sõdades.

Korea sõda oli esimene, kus stressis olnud sõjavangide käitumist süüdistati pigem vangidele kui nende vangistajatele. Kahtlustatakse vandenõus vaenlasega ja alistumist kommunistlikule ajupesule (see oli McCarthy ajal), Korea Korea sõjavangist sai rahvusliku häbimärgi sümbol, ehkki ameeriklaste arv, kes otsustasid tagasi mitte pöörduda - 21 - oli väike, võrreldes 88 000-ga. Hiina ja Põhja-Korea vangid, kes keeldusid kodumaale tagasisaatmisest (üle poole ameeriklaste kätte sattunutest).

Sellest tulenevalt rõhutati 1960. aastatel kasutatud USA sõjalises käitumisjuhendis, et vangistuses käitumine toimib pigem võitleva mehena kui jõuetu vangina. Koodeks oli loodud selleks, et toota sõdureid, kes suudaksid piinamisele vastu seista, vaikida ja proovida põgeneda ülekaalukate väljavaadete vastu ja jõhkrates tingimustes. Selle doktriini raames suunati Vietnami kohal lendamiseks valmistunud piloodid nädalasesse ellujäämisekooli, kus neid peksti, sunniti tundide kaupa väikeses mustas kastis lokke keerama ja rünnati verbaalselt, kui neil ei õnnestunud põgeneda. nende vangistajatelt. Sellelt vangistusenädalalt 1966. aasta märtsis naastes oli Frankil suurem osa kehast verevalumeid ja magas väsimusest 24 tundi mäe. Kuigi paljud simulatsioonid olid salastatud ja seetõttu ei olnud need teemad, mida ta saaks arutada, tunnistas ta, et oli üksikkongi pidanud kõige raskemaks. Nende lõputuna näivate episoodide mõtte hõivamiseks oli Frank ette kujutanud õnnelikke stseene lapsepõlvest ja kodumaale naasmisest.

Varsti leidsin, et sõjaväelastelt oodatakse võrdset stoilisust. Ametlik poliitika oli anda meile võimalikult vähe teavet, et me ei saaks oma mehele mingit kaalutlusvõimet kahjustada. Valitsus tagas meie vaikuse tõhusalt manipuleerides murega oma abikaasade turvalisuse pärast. Mereväe telegrammid ja muud teated rõhutasid, et kuna mu meest võidakse vaenuliku jõu all hoida tema tahte vastaselt, peaksin tema turvalisuse huvides vastama välistest allikatest pärinevatele päringutele, paljastades ainult tema nime, auastme, toimiku numbri ja sünniaja. Need olid Frankile täpselt ellujäämisõppe ajal antud korraldused.

Otsustades mitte mingil viisil teda kompromiteerida, alustasin intensiivse, vaikse ootamise perioodi. Minu enda lohutusvajadused allutati valitsuse poliitikale, mis rõhutas suurema osa ajavahemikust 1966–68, et saladuse hoidmine on MIA huvides. Riikliku poliitika kaitsmiseks, arvestamata selle mõju pereliikmetele, ei sisaldanud valitsuse juhised näpunäiteid selle vaikse valvsuse üleelamiseks. Keegi ei soovitanud, et minust võiks psühholoogiline nõustamine kasulik olla. Keegi ei pakkunud selgitama, millised võivad olla Franki ellujäämisvõimalused. Keegi ei esitanud ettepanekuid, mida ma peaksin tegema, välja arvatud vaikuses ootamine. MIA naiste kohtlemine hiljutise Pärsia lahe sõja ajal näib viitavat sellele, et see atavistlik suhtumine sõjaväelaste naiste vajadustesse jääb suhteliselt muutumatuks - kuigi Ameerika sõduritele antakse nüüd ülesandeks teha läbipaistvalt valetunnistusi, mitte lihtsalt vaikida, kui nad tabatakse .

Mind jäeti igasuguse emotsionaalse toe kätte, mida võisin leida - ennekõike rühm mereväelasi, kes helistasid mulle heldelt oma kodudest Californiasse, et laiendada mugavust, mida nad võiksid vabastada murest omaenda abikaasa pärast. Mõistan nüüd, kui emotsionaalselt kulukas see lohutus pidi olema; kindlasti pidin neile naistele meelde tuletama, et nende mehed võivad Franki saatuse iga hetk kannatada. Pole ime, et nad esitasid mulle mõnikord alusetuid kuulujutte ja spekulatsioone.

Välja arvatud minu nõbu Shirley, kelle abikaasa oli samuti USS-i pilootOriskany, keegi mu lähimas perekonnas või kogukonnas ei teadnud, mida öelda või teha. Minu vanemad elavad Tennessee maapiirkonna talus; lähimas linnas, Pikeville'is, elab umbes 1000 inimest. Varsti leidsin, et kuigi olin vaikinud, teadsid enamik neist inimestest minu abikaasa staatust ja tahtsid aidata. Keegi ei olnud siiski kellelegi meist vastava käitumise skripti esitanud. Ma ei saanud aru, miks inimesed pidevalt saabusid pajaroogade, pirukate ja kookidega - maaelu tava pärast surma. Teiselt poolt naasis mu isa sõber, kes oli II maailmasõjas sõjavangi, pärast seda, kui kõik peale tema lähipere olid lootuse andnud; Clinti kogemused, mida teavad kõik meie kogukonna liikmed, said korduvateks tõenditeks, mida nad said pakkuda, et Frank jääb ellu. Kuid ma ei vajanud selles kinnitust. Mõne nädala jooksul nõudsin, et mu isa paigaldaks teise telefoniliini, et minuga saaks kohe ühendust, kui Frank džunglist välja kraanitantsu tuli. Olin kindel, et minu teismeliste vendade pidevad vestlused põhjustasid Franki kohta käivate uudiste hilinemise.

26. oktoobril 1966 puhkes tulekahju USS-isOriskanyja paljud Franki sõbrad tapeti. Üks sõber Bill Johnson oli mulle juba Franki päeviku saatnud, mille ma Franki jaoks hoolikalt eemale hoidsin; ta oli seda hoidnud kavatsusega kirjutada romaan oma Vietnami kogemustest. Bill sai tulekahjus surma, enne kui ta jõudis ülejäänud Franki varustusse toimetada. Merevägi edastas lõpuks Franki asjad, paljud esemed - sealhulgas kirjutusmasin, mille olin talle andnud, ja üllatuslik jõulukink, mille teadsin, et ta on mulle Hongkongist ostnud - puudu. Mereväel polnud nende esemete hankimisel abi, mida olin tikandilise tähendusega tikitud.

Detsembriks olin harjunud tõsiasjaga, et minu kohalolek muutis teised inimesed sageli ebamugavaks. Ma olin kaotanud 20 naela ja zombie rolli peaaegu täiuslikuks teinud. Jäin siiski tahtma ennast petta: olin veendunud, et aitasin Franki, vahtides oma spetsiaalset telefoni, soovides, et see heliseks. Lõpuks sundis mu esimene võitlus Crohni tõvega, kroonilise vaevusega, mida süvendab stress, veetma jõulunädalat haiglas. Mu arst veenis mind, et võin surra, kui jätkan muud kui ootamist. Isegi mina teadsin, et minu surm ei aita Franki.

Nii otsustasin jätkata plaanidega, mis oli meil enne tema kadumist ette võetud. Olime mõlemad tahtnud saada inglise keele professoriteks ja astusin oma esimese sammu selle eesmärgi poole, registreerides kraadiõppekooli. Ka paljud teised MIA naised teenisid kraadi, kui nad ootasid oma abikaasade tagasitulekut. Esialgu ei olnud meil õigust GI seaduse eelnõust tulenevatele hüvitistele, kuna me polnud lesk ja meil ei lubatud koguda oma abikaasade täispalkasid; Kaitseministeerium nõudis, et hoiused oleksid protsentides. Lõpuks, kui meeste MIA nimekirja kandmise aeg jätkus ka varasemate sõdade omast kauem, anti püsivatele naistele täielikke eeliseid. Kuid ma ei kandideerinud, sest ei minu õnnetusabiametnik ega ka mereväe igakuised uuendused ei andnud mulle teada, et olen kõlblik. Selle asemel töötasin osalise tööajaga õpingute rahastamiseks.

Mul oli endiselt valitsuse korraldus mitte avaldada oma abikaasa staatust ja nii et kui minu käest küsiti minu abielusõrmuse kohta, vastasin: Minu abikaasa Vietnamis. Mulle ei meeldinud sageli selle avalduse kohene vastus: peaaegu kohene haletsus või harva diatribe selle kohta, kui taunitav oli USA tegevus Vietnamis.

Aasta jooksul pärast Franki kadumist pidas valitsus Põhja-Vietnamiga läbirääkimisi, et lubada naistel saata kirju ja lõpuks pakke kadunud meestele. Peagi täpsustati mereväe kommünikeedes, mida võiks igakuistesse kirjadesse lisada (head uudised ja rõõm) ja mida mitte (sõda või mõni muu halb uudis). Eelmisel aastal saatis merevägi tagasi ühe minu kirja; see oli leitud materjalidest, mille nad said põhja-vietnamlastelt. Rääkides julgustavalt Franki perekonnast ja minu täiendõppest, lõpeb kiri sellega:

Mida ma veel oskan öelda? Ma armastan sind ja olen siin ootamas. Ja saab. Elan küll peamiselt igatsedes, meie minevikku hellitades, meie tulevikku usaldades, kuid jään vastu. Mul on tuhat kogemust, mida teiega jagada; osta plaate, mida tean, et soovite kuulda, raamatuid, mida soovite lugeda, ja rõivaid, mis minu arvates meeldivad. Sina oled mu elus kontrolliv jõud. Loodan, et teil on võimalik mind nii palju kaasas olla kui minul siin. Oh, Frank, ma armastan sind nii väga! Ma palun, et saaksin olla sellise armastuse vääriline.

Täna neid sõnu üle lugedes on mul piinlik, kui täpselt nad mereväe suuniseid järgivad. Kui ta oleks selle kirja saanud, kahtlustaksin, et Frank oleks võinud seda häirida. Kõigile, kes tunnevad minu iseseisvat olemust, kõlab see sama kunstlikult kui hiljuti Pärsia lahe sõja ajal vangistatud Ameerika lendurite tahtlikult korraldatud ülestunnistused. See kiri on pärit kahtlusalusest, kes oli enne abiellumist pidanud läbirääkimisi kokkuleppe üle, et ta ei pea olema selline sõjaväelane, kes peab eskadrilliteesid ja lõunasööke ning võib vabalt karjääri teha. Kuid see illustreerib seda, kui täielikult olin ametliku valitsusrolli üle võtnud.

Alati, kui valitsuse reeglid muutusid, järgisin uusi korraldusi. Iga kahe kuu tagant võiksin Frankile saata kuue ja poole naela paki. Soovitatav sisu oli hambapasta, mängukaardid, vitamiinid, sokid, aluspesu, seep, lihakonservid, puljongikuubikud, rosinad, kommid, juustud ja fotod. Mäletan, kui kartlik olin esimest korda, kui lisasin ka sigareid, mida pole nimekirjas mainitud.

Umbes kord kuus sain kirja, milles kirjeldati üksikasjalikult poliitika muudatusi. Iga kirjaga muutus valitsuse nõudmine vaikimisele MIA-de osas üha ärritavamaks. Miks ma ei võiks oma mehest rääkida? Miks koheldi mind nii, nagu oleksime Frankiga teinud midagi häbiväärset? Ja kuigi mul oli palutud vaikida, kasutasid poliitikad minu kohta teavet. Paljusid neist ei huvitanud Franki saatus ega minu mitte niivõrd karjääri edendamine. Minu kohalik kongresmen Bill Brock rääkis oma kohalikes kampaaniakõnedes loo minu palumisest temalt abi (mis mereväe suuniste järgi oleksin rõhutanud, et see peaks jääma konfidentsiaalseks); ta värvis nii minu soovi kui ka võimalust, mida ta saaks teha kohalike valijate poole pöördumiseks.

1969. aastal liitusin Kagu-Aasias Ameerika vangide ja teadmata kadunud perekondade rahvusliku liigaga - organisatsiooniga, mille asutasid perekonnad, kuid kes põhimõtteliselt toetab valitsuse poliitikat ning saab valitsuse toetust ja julgustust. Liiga peamine pressiesindaja oli komandör James Stockdale'i naine Sybil Stockdale, kes oli sageli pildistatud vang ja olnud USS-i esimese õhutiiva ülem.Oriskany. Ta toetas valitsuse argumenti, et vangide vabastamiseks peame võitma sõja. Oma kongresmeni tegevusest raevus, olin kirjutanud Allard Lowensteinile, kongresmenile, kes alustas dump-Johnsoni kampaaniat ja kes oli olnud Põhja-Carolina ülikooli Franki mentor, paludes tema abi ja ettepanekuid. Püüdsin korraldada kohtumise Lowensteini ja Stockdale'i vahel, kuid naine keeldus koostööst tema sõjavastase hoiaku tõttu. Olen alati kahtlustanud, et tema tegevust dikteeris valitsuse poliitika, kuid mul pole võimalust teada, kui palju ametlikku nõu ta sai või järgis.

Tihti panin pahaks ka sõjaprotestorite retoorikat. TheLaupäevane ülevaadeavaldas kirja kirjanikult, kes nimetas 1969. aastal Põhja-Vietnami vabanenud esimesi vange rõvedatesse bioloogilistesse šaradidesse, kes kannavad oma vormiriietust nagu kiskja nahk. Vastasin oma kirjaga, mille ajakiri ka trükkis. Ometi jätkasin vestlust selliste inimestega nagu vasakpoolse sidekomitee kaasesimees Cora Weiss, kellelt palusin abi Põhja-Vietnamiga suhtluse loomisel.

Nendest erinevatest allikatest püüdsin kokku panna realistliku pildi, mis võimaldaks mul tegutseda Franki huvides. Mulle sai selgeks, et sõjavangide-MIA küsimust esitati ettekäändena muidu ebapopulaarse sõja jätkamiseks; kadunuid kasutati meie suurenenud pommitamise õigustamiseks. Korduvalt tähelepanu pöörates Hanoi keeldumisele Genfi konventsioonist kinni pidada, sisaldasid president Nixoni kõned lubadust jätkata USA kohalolekut Kagu-Aasias kuni sõjavangide vabastamiseni.

Al Lowenstein pakkus, et minu avalikkus võib Franki pigem aidata, kui talle halba teha. Ta võttis mind ühendust John Siegenthaleriga,Nashville Tennessean. (Selleks ajaks olin kolinud Nashville'i ja õppinud Vanderbilti ülikoolis teises magistrantuuris). Siegenthaler saatis Kathy Sawyeri mind intervjueerima ja ta kirjutas loo, mille väljaanne ilmus Franki kadumise kolmandal aastapäeval.

Valitsus ei olnud selle vastu. Kunagi selgelt välja öeldud põhjustel oli selle poliitika muutunud. Pärast kolme esimese vangi vabastamist 1969. aastal jõudis sõjaväe, ohvriabiametnike ja Rahvusliku Pereliidu kaudu igakuiste infolehtede kaudu sõna, et nüüd võiksime oma kannatused avalikkuse ette tuua. Liiga koosolekutel paluti meil korraldada kirjade kirjutamise kampaaniaid, et näidata vietnamlastele, mida arvavad Ameerika külade inimesed vangidest kohtlemisest. Nendel koosolekutel esines ärimees H. Ross Perot, kogudes toetust katsetele viia vangidele toitu ja varusid. Pentagon julgustas meid meediat meelitama, et mobiliseerida maailma arvamust Põhja-Vietnami vastu. Rahvusvahelisel moraalse heakskiidu ja hea tahte konkursil hakkas meie valitsus pöörama tähelepanu Põhja-Vietnami keeldumisele järgida Genfi konventsiooni reegleid.

Kathy hästi kirjutatud tundlikud artiklid pälvisid palju tähelepanu ja paljud mu kraadiõppurid tundusid šokeeritud, kui said teada, et mu mees on MIA. Üldiselt olid nad lahked ja toetavad. Kuid mulle tehti palju telefonikõnesid raskete hingetõmmetega, kes pakkusid mulle oma seksielu aidata, ja teistelt, kes pakkusid mulle Franki leida, kasutades erinevaid meetodeid, alates nõidust kuni palveni. Kui mind intervjueeriti kohalikes tele- ja raadiosaadetes, üllatasid mind mõned küsitlejad ja helistajad. Tundus, et neid huvitas minu elu intiimsete detailide tundmine rohkem kui MIA olukorra tundmaõppimine.

Paljud inimesed tahtsid, et ma näeksin välja kaunis, haavatav ja kurb; nad kindlasti ei tahtnud, et mul oleks poliitiline arvamus. Eraviisiliselt olin juba mõnda aega tundnud, et sõda oli vale - nii moraalselt kui ka praktiliselt -, kuid kõhklesin neid meeleolusid välja ütlema, sest kartsin, et sellised märkused võivad Frankile tõsiselt mõjuda või neid võidakse kasutada teiste sõjavangide vastu suunatud propagandataktikana. Nii jäin oma kahtlustest ametlikult vaikima.

1970. aasta kevadel läksin nii meie valitsuse kui ka teiste naiste tehtud reiside õhutusel Pariisi. Helistades Põhja-Vietnami konsulaati aadressil rue le Verrier 2, võeti kaks tõlkijat, kelle olin leidnud Ameerika saatkonna kaudu, ja mind tervitati tsiviilkäigus ning neil lubati siseneda. Kuid Vietnami härra, kes mulle kunagi oma nime ei öelnud, nõudis, et peaksime president Nixonilt küsima minu abikaasa asukoha kohta, ja ta palus meil lahkuda.

Mind tabas kontrast Ameerika saatkonna elegantsuse ja Põhja-Vietnami konsulaadi räbaluse vahel. See oli minu esimene kohtumine vietnamlastega ja mind alandati ka nende väikese füüsilise kasvu tõttu. Võrdluseks: tundsin end brobdingnagiliku, tundetu ja kohmakana. Meie suuruse erinevus tundus kuidagi metafooriks sõjale, kus Ameerika ülimuslikud arvud ja jõud muutusid kohustusteks.

Osariikidesse naastes jätkasin Hanoi kinnipeetavate poliitika kritiseerimist. Kuid sageli kasutati minu ja MIA teiste naiste kõnesid muudel poliitilistel eesmärkidel. (Tegelikult oli MIA-de arv ise algusest peale väga politiseeritud küsimus. Hiljutine artikkelAtlandi ookeani kuuväidab, et täna loetletud 2273 sõjaväelasest on kaitseministeerium tunnistanud 1101 hukkununa alates nende kadumisest. See tähistab esimest korda Ameerika sõjaajaloos, et MIA arvudele lisati registreeritud KIA-d.) Välissõdade veteranide koosolekul, kui kohalik ülem tegi ettepaneku, et tema ja publiku liikmed peaksid minema Arkansasse ja piitsutama Fulbrighti tagumikku see väike daam ja tema abikaasa, teatasin, et ma ei ole kohal, et toetada Vietnami sõja jätkumist ega rünnata neid inimesi, kes sellele vastu olid; Ma olin tulnud ainult selleks, et väljendada oma muret vangide pärast. Minu publik muutus vaikseks ja reageerimata. Keegi ei rääkinud minuga pärast.

1970. aasta juulis Washingtonis toimunud rahvusliku pereliidu kohtumine kristalliseeris minu otsuse jätkata oma kurssi ja eirata seda, mida meie valitsus dikteeris. Kui asepresident Spiro Agnew ilmus liikmete poole, ei jäänud ma seisma; minu kõrval üsna jultunud naine hakkas mind oma käekotiga õlale koputama, suurendades iga kraaniga jõudu. Lõpuks tõusin püsti ja lahkusin - nii koosolek kui ka organisatsioon. Mul oli see kõigi poliitiliste päevakavade juures. Ma ei tahtnud ühtegi rühma osa, kelle truudus välistaks selliste juhtide nagu Nixoni ja Agnewi küsitlemise.

Selleks ajaks olid president Nixon, kaitseminister Melvin Laird ja teised administratsiooni ametnikud suurendanud nende väidete sagedust, et me peame jääma Kagu-Aasiasse, et tagada Ameerika sõjavangide vabastamine. Merevägi ei olnud rahul minu avalike avaldustega, et vangide tuvastamist, kohtlemist ja vabastamist tuleks käsitleda eraldi küsimusena.

Märtsis 1971 otsustasin kolida Pariisi ja käia igapäevaselt Põhja-Vietnami konsulaadis, lubades jääda sinna, kuni nad mulle midagi Franki staatusest räägivad. Enne minu lahkumist saatis merevägi ametniku, kes hoiatas mind minu tegude ja võimalike avalduste suhtes: Välisajakirjandus võib teie märkusi valesti tõlgendada, kui ütlete sõja suhtes midagi kriitilist ja te ei soovi, et teie abikaasa saaks haiget oma hoolimatuse tõttu. Samuti soovitas ta mul jälgida kahtlaseid inimesi, kes võiksid mind röövida.

Nii algas mitu päeva Pariisis, mis algas alati reisiga Põhja-Vietnami konsulaati. Konsulaati valvav Prantsuse politsei nihutas sageli üksteist ja ütles: C’est la femme. Encore, jah? Tavaliselt tuli umbes 45-aastane sinimustade juuste ja erkpunaste huultega prantslanna, riietatud valgesse pluusi ja musta seelikusse, nõudes prantsuse keeles: Who’s there? Mida sa tahad? Vastaksin, see on proua Elkins. Tahaksin teilt küsida oma mehe kohta. Tema Me ei saa teile mingit teavet anda; mine ära! järgneks.

Sellele uksele oli juba koputama tulnud üle 200 sõjavangi-MIA sugulase, kuid mina tegin selle esimesena igapäevaseks tegevuseks. Kui ma teaksin, et konsulaadis viibivad tõenäoliselt väliskülalised, prooviksin oma visiidi ajastada - püüdes Põhja-Vietnami piinlikkust tekitada. Vahel lubati mulle lubada ja manitseda teda koju minema ja käskima president Nixonil lõpetada meie riigi pommitamine. Siis saate oma vastuse. Mõnikord karjusid Põhja-Vietnami delegatsiooni liikmed minu peale ja kritiseerisid Ameerika pommitamist; muul ajal palusid nad vabandust ja tundusid minu soovist tõeliselt liigutatud.

Kord küsisin sekretärilt otse, kas Frank on surnud. Silmi langetades vastas naine: Oui. Kuid ta ei andnud mulle mingit lisateavet. Selgitasin, et tema kasuks tuleks anda kogu teave, mis tal kõigi meeste kohta oli, et president Nixonil oleks vähem nimesid, mida kasutada ettekäändena meie vägede Vietnamis hoidmiseks, kuid ta keeldus. Lõpuks hakkas ta mind Bonjouri, proua Elkinsiga tervitama, kuid ma ei saanud kunagi delegaadi Vo Van Sungiga soovitud publikut.

Mõnikord üritasin sekretäril edastada talle koopiaid artiklitest, mille Kathy Sawyer oli minu kohta kirjutanudTennessean, märkmed, mis selgitavad minu positsiooni ja iga päev tagasipöördumise plaane, ning kaardid, kus on minu aadress ja telefoninumber. Aeg-ajalt kinkis sekretär mulle voldikuid, mis kordasid tema juhiseid mulle inglise keeles. Üksikasjad muutusid, kuid need vestlused lõppesid alati sellega, et seisin suletud ukse ees varjus ja ütlesin: A demain.

Kuna mul oli nende inimeste vastu suur kaastunne ja austus, oli see võistlev roll minu jaoks eriti stressirohke. Ma ei saanud kindlasti Põhja-Vietnarnese süüdistada Franki lennuki allatulistamises, kui ta oli nende riiki pommitanud. Mõnikord sattusin kauplustes delegatsiooni liikmetega kokku. Kui ma rääkisin, keeldusid nad tavaliselt mind tunnustamast. Ma kahtlustan, et nad kartsid, et olen natuke hull. Võib-olla olin.

Teised MIA-de või sõjavangide naised saabuksid Pariisi lühiajaliseks viibimiseks ja ma oleksin mõnikord nende päringutega kaasas. Pea kolme kuu möödudes pidi Põhja-Vietnami delegatsioon mõistma, et olin seal, et jääda. Lõpuks nad tunnistasid mind ja ütlesid, et Frank on surnud. Aga kui palusin neil teave kirjalikult esitada, keeldusid nad, öeldes, et kõik ülejäänud naised tulevad siis Pariisi ja kiusavad neid.

1971. aasta märtsiks oli Põhja-Vietnami elanikele suunatud kirju tagastama, kelle nimesid ei olnud 1970. aasta detsembris senaator Edward M. Kennedyle avaldatud ametlikus sõjavangide nimekirjas. Templiga KUONG NGUOI NAHAN TRÁLAI (see isik pole teada) tundusid mu tagastatud kirjad rohkem ametnik kui igasugune teave, mille olin saanud Ameerika allikatest Franki kohta. Kaitseministeerium soovitas Põhja-Vietnamil tugevdada väidet, et nimekiri on täielik ja lõplik, kuid nõudis, et meie valitsus ei aktsepteeriks kirja- või pakisaadetisi MIA-de saatuse tõendina. Riigisekretäri abi Frank Sieverts väitis, et ilma konkreetsete tõenditeta meeste staatust ei muudeta.

Minu ootus Franki kohta käivate uudiste järele jätkus ja Pariisi jäämine oli mugavam kui koju naasmine. Mul oli kergendust olla anonüümne, vaba inimestest, kes küsisid minu abikaasa staatuse kohta:

Kas olete veel midagi kuulnud?

Arva, et sa ei tee seda kunagi, ah? Õnnista oma südant. Sellest on nii kahju.

Ehkki head kavatsused, jätsid sellised - mõnikord täiesti võõraste suust tulnud - märkused mind alati pisarate vastu võitlema. Samuti olin tüdinenud sellest, kas - või hoiakust, mida kõik sõja üle arutades tundusid nõudvat. Minu mehe tagasituleku üheaegne hoolimine ja meie vägede tagasitõmbamise soovimine ei tundunud mulle ebaõiglane. Mind hämmastas, kui vihased kullid võivad muutuda, kui keeldusin Põhja-Vietnami hukka mõistmast, ja kui ärritunud tuvid muutusid, kui ma ei kritiseerinud kaklevaid mehi.

Kuid olin hakanud mõistma, et Frank ei pruugi enam tagasi pöörduda, ja hakkasin avaldamiseks tema päevikut redigeerima - seda ma polnud varem proovinud, sest uskusin, et ta kasutab seda romaani aluseks. Tema päeviku avaldamine tundus nüüd minu kohustus. Tema kirjutisi 1972. aastal toimetades arvasin, et olen lõpuks katarsise saavutanud. Lootsin, et ka selle proloogi kirjutamine oli mulle sulgemise pakkunud. Kui raamat 1973. aasta sügisel ilmus, pöördusin tagasi Ameerika Ühendriikidesse, et selle müüki edendada - ja avastasin, et avalikkus, kes kunagi tundus sõjast nii innukas, on muutunud suures osas apaatseks. Nad ei tahtnud meelde tuletada meie rahvuslikku kaotust.

Peaaegu aasta pärast 591 sõjavangi tagasitulekut 1973. aasta alguses lahkusin Pariisist San Franciscosse. Tundes, et olen teinud Franki saatuse väljaselgitamiseks kõik endast oleneva, lootsin, et valitsus võtab nüüd vastutuse tema leidmise eest. Lõppude lõpuks oli see lubanud ta koju tuua, kui sõda oli läbi.

Kui sõda lõppes, lõppes aga ka avalik huvi MIA teema vastu. Pärast vangide tagasitulekut läks Rahvusliku Pereliidu juhtimine naistel teiste MIA-de pereliikmete kätte. E.H. Komandör leitnant James Millsi (tapeti 21. septembril 1966) isa Millsist sai direktor 1973. aastal ja talle järgnes lõpuks tütar Ann Mills Griffiths. Tema 14-aastane valitsemisaeg on tekitanud mitmesuguseid kriitikuid ja vähemalt ühe killurühma, mille juhib Dolores Alfond, kes väidab, et Griffiths on vähem reageerinud perekondade kui valitsuse vajadustele. Paljud MIA pereliikmed kajastavad nüüd minu varasemaid kahtlusi, et liiga on põhimõtteliselt valitsusorganisatsioon. (Nixoni administratsiooni ajal maksti selle kaugtelefoniarve Valge Maja vahenditest.) 1991. aasta veebruaris lõpetas kõrgelt kaunistatud veteran kolonel Millard Peck Kaitseluureagentuuri POW-MIA üksuse juhi kohalt. , väites, et valitsuse ametlik mõtteviis, mille kohaselt tuleb tõendeid demonstreerida elavate MIA-de kohta, julgustab Griffiths, keda ta kirjeldab kui kindlalt vastu igale algatusele, et tegelikult probleemi keskmesse jõuda. Ta süüdistas Griffithsi POW-MIA uurimiste saboteerimises.

1970. aastate keskel ei teinud liiga vähe kiirust, millega valitsus alustas MIA staatuse kiiret muutmist oletatavaks surma leidmiseks (PROD). 1976. aasta detsembris otsustas koja vaekogu hiljem president Carteri kokkuleppel, et Kagu-Aasiasse ei jää elavaid MIA-sid. 1977. aasta märtsis reisis presidendikomisjon Hanoisse; seejärel leppis ta parlamendi erikomisjoniga kokku, et vietnamlased tegutsesid heas usus kõigi Ameerika MIA jäänuste repatrieerimisel. Valitsus ei andnud naistele ja pereliikmetele nende otsuste kohta mingit selgitust. Kuna need tegi meie valitsus, eeldati meilt lihtsalt, et need oleksid usaldusväärsed.

Need teadaanded kinnitasid vaid minu kahtlusi, et Franki kasutati etturina. Veendusin, et meie valitsus ei tee tema - elus või surnud - taastamiseks enam reaalseid jõupingutusi. Ja sain aru, kui jõuetu ma jäin.

Merevägi muutis Franki staatuse PFODiks 31. oktoobril 1977; telegramm saabus minu ukse taha Oaklandi koos noorte noorte trikkidega. Järgmisel aastal korraldasime Franki perega talle mälestusteenistuse Põhja-Carolinas Wilmingtonis asuvas rahvuskalmistul. Aastaks 1978 kuulutas Pentagon kõik MIA-d PFOD-deks, välja arvatud õhujõudude kolonel Charles E. Shelton, kes jääb sümboolsetel põhjustel endiselt sõjavangiks. Tema naine võttis endalt elu oktoobris 1990. Ta ei jätnud seletust, kuid sõbrad väidavad, et tema enesetapp oli enam kui 20 aastat kestnud võitlus sõjaväe-MIA probleemidega. Mulle tundub tema tegevus sama sümboolne kui tema mehe staatus. [Toimetaja märkus: Pentagon kuulutas 1994. aasta septembris surnuks viimase ametliku sõjavangi-MIA, kolonel Charles E. Sheltoni, USA vägede.]

1983. aastal teatas president Reagan, et MIA-d on tema administratsiooni jaoks esmatähtsad. Ta saatis delegatsioonid Vietnami ning tuvastati ja saadeti tagasi 150 säilikute komplekti. 1970-ndatel asutatud Hawaiil asuvas Barbers Pointi sõjaväe ühine õnnetuste lahendamise keskus suurendas jõupingutusi jäänuste taastamiseks ja tuvastamiseks. 1985. aastal andis Vietnam üle veel viie inimese arvatavasti MIA säilmed; 1988. aastal paljastas esimene Ameerika ja Vietnami ühismeeskond veel kaks MIA säilmete komplekti.

Kuid keegi polnud minult Franki kohta lisateavet küsinud ja selleks ajaks, kui oli möödunud veel 12 vaikivat aastat, tundsin end kindlalt, et ei tea kunagi tema täpset asukohta. Seetõttu ei olnud ma valmis telefonivestluseks, mille 1989. aasta detsembris laevastikult sain ja küsisin, kas mul on juhtumisi koopia minu mehe hambaröntgenist.

Mitte…

Noh ... uh ... meil on tükk lõualuud ja mõned hambad, mis meie arvates võisid kuuluda talle.

Minu viha tundetu keele vastu varjas mu esialgse šoki. Kuidas võis see võõras oma sõnu nii hooletult valida, eirates nende võimalikku mõju mulle? Kuid tema hääletoon osutas, et ta pole nii tundetu, kui vihjab sõnade valik. Ta selgitas, et Frank oli vaid üks paljudest meestest, keda peeti võimalikuks säilikute kasti allikaks, mille põhja-vietnamlased olid juunis Ameerika võimude kätte andnud. Soovitasin tal pöörduda minu abikaasa perekonna poole. Siis, nagu mul oli viimase 23 aasta jooksul, püüdsin jääda rahulikuks, kui astusin silmitsi selle viimase ootamatu meeldetuletusega Frankist ja minu enda pöördumatust kaotusest.

22. jaanuaril 1990, täpselt 24 aastat päevast, mil abiellusin Frankiga, teatas merevägi mulle, et need säilmed on positiivselt tema omaks tunnistatud. (Luud sisaldasid kere, jalgade ja alalõualuu osa, mis tundusid olevat purunenud. Ülejäänud näo ja pea ega jalgade ja käte luud puudusid.) Kui ma patoloogide aruandeid kaaluksin kuna mul on ebaselge, oleks mul võimalus korraldada, et keegi teine ​​vaataks paberid üle ja jääb selle otsuse kvaliteedi tagamiseks.

Mõni päev hiljem kohtusime Franki pereliikmetega sõjaväeametnikega, et nende tõendid üle vaadata. Nad selgitasid, et valitsuse uurimisrühm jõudis oma otsusele tõendite põhjal. Kõigepealt otsisid nad kõigi nende meeste nimed, kes olid loetletud kadunuks Nghe Tinhi provintsis Dien Chau ringkonnas - piirkonnas, kust luud olid kätte saadud. Kasutades vaagna luu osa surma vanuse määramiseks, suutsid nad võimalusi veelgi kitsendada. Torso ja jala luud mõõtes suutsid nad hinnata ka inimese pikkust. Luudes silmapaistva lihase sisestamise tõttu olid patoloogid kindlad, et inimesel oli ebatavaliselt lihaseline kehaehitus. Franki meditsiinilistest andmetest nähtub, et tal oli 42-tolline rind, 31-tolline vöö ja 22-tolline reie ning ta sai sõjaväeliselt vajutada 200 naela; ta oli hakanud keskkoolieas raskusi tõstma, seda tegevust ta jätkas. Kasutades kadunud isikute hambaravimite arvutiandmebaasist saadud teavet, kitsendasid nad võimalusi kolmele mehele. Ja kuigi neil õnnestus saada hambaröntgenikiirgus kõigile meestele, välja arvatud Frank, ei sobinud ükski nende röntgenülesvõte hambatööst, mis jäi alalõuale. Kuigi Franki hammaste röntgenikiirgus ei olnud kättesaadav, kattusid tema täidiseid ja varasemaid väljavõtteid näidanud hambakaardid lõualuu omadega. Nii täitis ta kirjelduse igal võimalikul viisil, nagu ka keegi teine, kes oli kadunud 50 miili raadiuses leiukohast.

Iga selgituse ülelugemisel küsiti minult, kas ma tahan näha luude fotosid või tervisekaarte, mis iga väidet tõendaksid. Alguses sain vastata ainult, ma ei tea veel. Oodake hetk ja ma annan teile sellest teada. Siis ütlesin endale, et pean nende otsuses otsima või kahtlema jätkuvalt. Iga otsus tõendite vaatamiseks muutus veidi lihtsamaks ja mul õnnestus pärastlõuna hüsteeriliseks muutudes läbi elada, ilma et keegi meist häbeneks. Franki perekond ütles mulle hiljem, et kui ma poleks nõus fotosid vaatama, oleksid nad seda teinud; nad leidsid ka, et peame otsima, et saaksime teada.

Alguses mõtlesin, kas säilmed olid tõesti Franki omad. Kuid kuna ma ei olnud 1970. aastate algusest peale meie valitsusele mingit survet avaldanud, ei näi selle tagantjärele mõte olevat otsust määranud pigem talle kui nõudlikuma mehele. Valitsusel polnud Franki säilmete tagastamisega midagi võita; see muutis selle analüüsi minu jaoks veenvamaks. Ma ei kujuta ette mingit muud motivatsiooni selle keerukuse jaoks. Mul ja Frankil lihtsalt vedas.

Näib, et Frank suri oma lennuki õnnetuses. Luude killustatus ja murtud lõualuu teevad sellest kõige tõenäolisema selgituse. Luud olid kaetud mustusega, kuna vietnamlased matavad surnud otse kirstu maasse ja seejärel umbes kolm aastat hiljem, pärast liha mädanemist, kaevavad luud üles ja asetavad need väiksemale hauda. See protsess kajastab osaliselt ka puuduvaid väiksemaid luid. Kui seda rituaali mulle seletati, kirjeldati seda kui midagi, mida vietnamlased surnute suhtes ebauskade tõttu teevad. Ma ei saanud kuidagi mõelda, et me iseloomustame oma tava sellistes küsimustes, mis tegelikult pole enam tsiviliseeritud, nagu surnute austamine.

Mind puudutas, et vietnamlased olid nii vaevaliselt matnud kedagi, kes oli nende riiki pommitanud. Nende inimlikud kombed on osaliselt vastutavad selle eest, et mul oleks Franki säilmed ümber matta. Ja ma hakkasin avastama, kui tänulik ma olin.

FRANK oli üks kümnest MIA komplektist, mis tuvastati ja tagastati USA peamaale interneerimiseks 1990. aastal. Nad saadeti Travise õhujõudude baasi ja toodi veebruari lõpus koju Põhja-Carolinasse, kus meie pered korraldasid privaatse vaikse internaadi. Riiklik kalmistu Wilmingtonis. Franki säilmete asukoha teadmine on aidanud mul alustada tervenemisprotsessi, mida ma varem olin abitu. Alateadlikult ei olnud ma suutnud endale andestada, et ma teda maha jätsin, valitsuse poliitika ja võõra maastiku labürindis läbirääkimiste pidamata jätmise eest. Minu varasem nõudmine, et tema lõplik asukoht ei loe, oli olnud ebaaus. Ma olin vähendanud selle tähtsust, mida ma ei suutnud muuta. Nüüd saan lohutada tema hauaplatsi ette nägemisest, konkreetsest füüsilisest asukohast, mis tuleb automaatselt meelde, kui temale mõtlen. Tema lihast oli juba saanud Vietnami osa, kuid tema luud enam ei valeta - nagu Thomas Hardy trummar Hodgeil - kirstu ja tähistamata välismaiste tähtkujude all.MHQ

MARILYN ELKINS on Los Angelese California osariigi ülikooli inglise keele dotsent. Frank Elkini päevik,A süda Mees, mille ta toimetas, avaldas Naval Institute'i ajakirjandus 1991. aastal. See on nüüd saadaval ka Delli pehmekaanelisena.

See artikkel ilmus algselt 1992. aasta kevadnumbris (4. köide, nr 3)MHQ - ajakirja Quarterly Journal of Military Historypealkirjaga: MIA

Soovite saada rikkalikult illustreeritud ja kvaliteetset trükiväljaannetMHQtarnitakse teile otse neli korda aastas? Telli kohe spetsiaalsete säästude korral!

Lemmik Postitused

Erinevus Microsoft Exceli ja Microsoft Wordi vahel

Microsoft Excel vs Microsoft Word Peale Microsofti Windowsi peaks teil tõenäoliselt olema veel üks Microsofti tarkvarakomplekt nimega Microsoft Office.

Erinevus paaritatud ja paaristamata testi vahel

Paaris vs paardumata test T-statistika töötas välja 1908. aastal keemik William Sealy Gosset Iirimaal. Ta kasutas seda tumeda õlle kvaliteedi jälgimiseks

Riigikohus küüditas Jaapani-Ameerika kodanikke kõrbesse

Tagasilükatud otsus toetas presidendi võimu tajuda riigi julgeoleku ohte

Erinevus CIMA ja ACMA vahel

Juhtimisarvestus on viimase paarikümne aasta jooksul muutunud väga oluliseks, kuna see annab teavet, mis on otsustamisprotsessi jaoks ülioluline.

Erinevus kõnekäände ja vanasõna vahel

Õpetussõnad ja vanasõnad on lühikesed ütlemised, mida inimesed mäletavad nende antud nõuannete või tõdede tõttu. Üldiselt vanasõnad ja kõnekäänd

Mis su number on? Vietnami sõja valikteenistuse loterii

Vietnami sõja ajal tegi USA valimisteenuste süsteem raadio- ja teleülekandeid loosimängu numbritest. Loosinumbri leidmiseks kasutage meie graafikut.