Lahingumeedik mäletab Tet



Luurelennuk oli märganud Saigoni lähedal tugevat Vietkongi väge, mis oli kaevatud ja valmis kaitsma relvamällu. Meie üksuse ülesanne oli see hävitada.



Paar päeva pärast 1968. aasta Tet Offensive algust ronis mu seltskond rünnakulaevade pardale ja startis Cu Chi kopteriväljakult ning suundus põllule. Allapoole vaadates nägime tule tsoonidest suitsu tõusvat. Mõni kestadega aukudega kaetud piirkond nägi välja nagu kuu kraater.

Pärast maandumist kaevas minu üksus - C-kompanii, 1. pataljon, 27. rügement (1.-27.), 25. jalaväediviis - perimeetri, puhudes punkriauke lõhkeainetega. Lähedal olid vietnamlased, kes kandsid jääkorviga sooda korve. GI numbah üks, ütlesid nad. VC numbah kümme.



Kõndisin naeratades nende juurde ja ostsin Vietnami piastereid kasutades Coca-Colat. Veetsime ülejäänud päeva oma punkrites lebotades, saades tumeda päevitamise. Koos teiste võitlusmeedikutega olin kohal vigastatute ja haigete ravimisel. Sidusin sõduri nikastatud pahkluu. Jagasime külmetushaiguste tablette ja manustasime VD jaoks võtteid. Selle päeva ainus põnevus oli see, kui üks geograafilistest tähistest tõmbas kogemata käsigranaadi tihvti.

Järgmisel hommikul toimus ootamatu operatsioonimuutus. Lõhkusime kähku oma laagri ja lahkusime helikopteritega, maandudes uuesti suurel rohtunud põllul Saigoni äärelinnas, kus patrullisime ümbruskonna alevike kaudu piirkonna kindlustamiseks. Peopesaridadel olid lehed, mis kummardusid ja noad ülespoole. Rohelised pärnad katsid põõsaid. Papaia taimed olid küpsed, kasvasid hookakomplekside seas. Varastasime õuest puuvilju ja sõime neid edasi liikudes.

Vietnamlased tundusid muretud. Vanad mehed töötasid oma veepühvlite taga ja poolpaljad lapsed mängisid teel. Naised parandasid õhtusööke ja imetasid oma lapsi. Meie uueks positsiooniks oli džungli lagendikul suur põld, mida jagasime 4. ratsaväe 3. eskadrilli soomusmasinatega. Jalaväelased kaevasid riisutammide äärde sisse. Nendega ühinedes kaevasime välja uue punkri. Kaevasin ja kühveldasin pimedani, tehes paigutuse, kus me kunagi magama ei saaks. Vaenlane tuli liiga kiiresti sisse, et saaksime ühes kohas viibida.



(Rahvusarhiiv)
(Rahvusarhiiv)

Leitnant Charles S. Stewart tõi meid komandopunkti. Asjad lähevad karmiks, ütles ta. VC korraldab Saigoni ümbruses oma suurimat pealetungi. Järgmised nädalad määravad sõja tulemuse. Leitnant irvitas, näidates nädalaid kestnud tugevat võitlust. Ta nägu oli raseerimata ja ta hakkas värisema. Ta oli sel nädalal pidanud läbi palju raskeid lahinguid ja oli äärmiselt karm ja julge võitlusmees.

Sel õhtul vaatasime kõik ülima ettevaatusega. Kauplesime tammi taga raadiotšekke ja vaatasime pimedat džunglit. Millalgi pärast südaööd lõi varitsuspatrull tugeva püssitulega lahti. AK-47 ringid hõljusid tundide kaupa üle meie peade. Charlie valmistus streikima.

Hommikul valmistus meie ettevõte blokeerimisjõudude missiooni täitmiseks: peatama VC, mida Vietnami Vabariigi armee (ARVN) üksus meie poole surus. See pidi olema klassikaline haamri ja alasi operatsioon. Hakkijad kavatsesid rünnata ka küla, kus peidus kahtlustatav VC. Idee oli hirmutada vaenlase vägesid meie blokeeriva jõu suunas. Alustasime aeglast marssi täies lahinguvarustuses. Kandsime laskemoona bandolereid ja meie vööd olid palistatud killustatavate granaatidega. Kandsime ka M-16 ja mõnel meist olid kerged tankitõrjerelvad M-72. Teistel olid kaasas kuulipildujad M-60 ja seotud laskemoona pikad vööd. Vaatasime kahtlustatavaid VC punkreid ja kaevikute liine. Kogu selle aja töötasid ja mängisid kohalikud vietnamlased oma taluhõkkede seas. Õhusõidukite õhuliinid heitsid lendlehti ja levitasid valjuhäälselt propagandat.

Meie ettevõte tuli Hoc Moni külast läbi kahes veerus. Vietnami tsiviilisikud möllasid ringi ja ignoreerisid meid üldiselt. Olk-kühvlid olid mõlemal küljel ridamisi, vaadates omapärased ja primitiivsed. Küpsetatud savist hoochi hoovist leidsin kummalise eksootilise puuvilja. See oli sama suur kui magusate pulpidega sektsioonidega võrkpall. Sõin mõned ära, leides, et need on maitsvad. Mis puuvili see on? Küsisin leitnant Stewartilt.

See on greip, ütles ta. See on suurem, kuna see on puu peal küpsenud. Leitnant oli stressist mõnevõrra taastunud, pärast seda, kui ta oli esimest korda päevadel käinud. Varustusüksus oli talle ilmselt ka uued džungliväsimused kinkinud.

Linnaserva jõudsime suure vesise riisikooriga. Mõned ARVN-i sõdurid tulid müürist välja. Nad naersid, hüppasid ringi ja naeratasid. Vietnami lobisemisel rääkisid nad, et ARVN-i jalaväeelemendid pidasid metsas tulekahju VC vastu.

Järsku paiskus pilvedest välja helikopter, mis tulistas kuulipildujat. Ringid pritsisid mustust ja pugesid mööda eesolevat teed. Hakkija lendas otse läbi linna inimesi ära kavandades. Tuli tõi linlased segaduses otsa. Nad kiirustasid taksode ja härjakärudega sõites mööda teed ning vigastatuid toimetati Saigoni haiglatesse.

C Company alustas blokeerimisjõu loomist. Chopperi rünnak oli ilmselt taktikaline tegevus, et viia kõik peidetud VC meie ootuspüstolitesse. Vahepeal sisenesime lopsakale banaaniväljale ja palmisalule.

Seejärel anti meile tee ääres positsioonid. Minu koht oli räpases notsus röökivate emiste kõrval. Sihtides oma M-16 läbi aia, vaatasin üle tee vastassuunalise riisikoore juures, otsides mingit liikumist.

Vietnami tsiviilisikud ärkasid tõsiasja ees, et oht on lähedal. Terve pärastlõuna ekslesid nad teedel üles ja alla, juhtides vesipühvleid ja kandes oma asju. Vietnami väikesed lapsed juhatasid veepühvleid ja härjakärusid. Paljusid geograafilisi tähiseid hämmastas, et metsalised järgivad last kuulekalt, kuid ründavad jalaväelast tigedalt. Midagi sõduritest pidi neid kindlasti terroriseerima. Mind peaaegu trampis üks.

Varsti tulid lahinguväsinud ARVN-i sõdurite read pead rippudes mööda pinnasteed alla. Nad olid riietatud USA džungli väsimustesse ja kiivritesse ning kandsid Browningi automaate, Thompsoni automaate, karabiini ja M-16. Verine härjakäru kandis haavatuid. Pisarad voolasid sõdurite nägu, kui nad karjusid ja ulgusid kurvastusest. Mulle avaldas muljet ARVN-ide sügavad tunded oma kaassõdurite vastu.

(Bettmann / Corbis)
(Bettmann / Corbis)

Jällegi kolisime välja patrulli, pühkides läbi riisipadjad. Mõnel künklikul rohumaal mõrisesid VC ringid üle meie peade. Lamasime hoolega maas ja vaatasime. Mõned geograafilised tähised saabusid valvama kümmet vangistatud vietnamlast. Nad olid noored, kõhnad lapsed, kes olid umbes 15-aastased, seljas T-särgid ja lühikesed püksid. Husky allohvitser jälgis neid M-16-ga. Seersant käitus nagu mõtleks äri. Vangid paistsid aga nende tabamisest õnnelikud ja kartmata.

Kui ringid tulid pea kohal, toppasin mudas padjakaevu taha. Spetsialist 4 Francis Kairaitis, grenader, tuli minu juurde. Tõuse üles, Doc, ütles ta. Enesekindluse taastudes tõusin püsti. Ta oli tavaline mees ja muljetavaldavalt julge, järeleandmatu sõdur. Tema puhas kohalolek lahingus meenutas mulle Aleksander Suurt. Värisesime terve öö, lamades kõval pinnasel. Koidul kolisime jälle välja. Hilisel pärastlõunal peatusime lõpuks põllul üksildase hooch-kompleksi kõrval. Olime kulunud, tolmused ja kuumad. Pisikesed sipelgad roomasid üle kogu meie keha. Sääsed hammustasid halastamatult. Kiivrites hoitud pudelitest libistasime putukatõrjevahendeid. Jällegi olime sunnitud terve öö kivikõval pinnasel lebama.

Järgmisel päeval saime pausi. Geograafilised tähised kirjutasid koju ja viskasid kaevuvee enda peale. Kirjahakkija tuli sisse ja meile jagati kirju. Pimedal ajal tõid helikopterid kuuma tšau. Meedikud jagasid malaaria tablette. Moraal läks veidi paremaks, kuid Charlie jäi siiski ootama. Ta tulistas enne päikeseloojangut paar ahistamisringi meie perimeetrisse. Perimeetri seest kolisid patrullid välja, et võtta vastu oma öised kuulamis- ja vaatluspostid.

Pimeduse saabudes valmistusime üles seadma öise varitsuspatrulli. Panime käigu selga ja hakkasime riisikoorikutest mööda marssima. Kairaitis andis mulle kotti Claymore'i miinid. Raske kott lugedes jäin peagi ülejäänud selja taha. Minu meelest libises kott mu käest ja kukkus plommiga riisikoori. Kobasin meeleheitlikult läbi häguse vee. Lõpuks, õnneliku käega, kuni õlani vett, haarasin kotist kinni. Kuigi paar miini oli kadunud, sain enamuse neist kätte. Kiirelt jõudsin järelejäänud patrullile järele.

2. rood seadis valvuri suurele bermile mööda puude hekki, soise ja sügava koorimata veega ala. Asutasime kolmest mehest koosneva rühma - üks jälgimiseks, üks raadiot jälgima ja üks magama. Iga poole tunni tagant asendid pöörlesid. Öö algas rahulikult ja kõik oli kottpime, kui asusime oma kohustusi täitma. Pärast esimest kella lubati mul magada. Äkitselt tuli plahvatus, kohutav plahvatus otse teisel pool bermat. See oli killustikugranaat. Haarasime relvad, olime võitluseks valmis. Üks plahvatus raputas meid - vaid mõne jala kaugusel -, millele järgnes veel kaks. Klammerdusin kindlalt oma relva külge, kui ootasime korraldusi, mida teha. Sõna ei tulnud ja plahvatused lakkasid.

Hommik saabus hiilgava päikesetõusuga. Enda soojendamiseks grupeerudes saime teada, et üks meie malevajuht oli visanud käsigranaate riisvees lainetama. Ta arvas, et nad libisesid mööda bermit mööda; see oli tegelikult lihtsalt tuul, mis laineid lõi. Plahvatused aga hoidsid meid öösel erksana.

Hommikul liikusime väga kurnatuna tagasi oma perimeetri juurde. 2. rühma liikmed sõid juba C-ratsioone; Avasin oma singi- ja munakarbi.

Kompanii ülem ja leitnandid olid teisel pool paddy-tammil, porteerides kaarte. Varsti tulid meie uued tellimused raadio kaudu. Luurelennuk oli märganud VC väge, mis oli kaevatud ja valmis kaitsma relvade vahemälu. Meie üksuse ülesanne oli see hävitada, et neutraliseerida nende võitlusvõime. VC jõud oli hinnanguliselt umbes 1000. Meil oli ainult kaks seltskonda, veidi üle 200 mehe. Tulekindluse ületamiseks peaksime sõltuma helikopteritest ja soomukitest.

Panime selga veebivarustuse ja laadisime relvad. Geograafilised tähised rändasid üle põldude, liikudes ühe õlgkattega mööda poriteed ühe failina. Haarates osa meeste sööklatest, läksin kaevu vett võtma. Lähedal töötasid Vietnami tsiviilisikud, keda sõda varsti üle ujutas. Andsin lahedad ja tilkuvad sööklad sõduritele üle.

Kui patrull kolis välja suurele sojauba väljale, kostis AK-47 tulekahju kõrge helin. Ringid lendasid meist üle. Mehed sukeldusid oaridadesse. Mõne aja pärast hiilis mu rühm ubadest välja ja liikus vaikselt mööda võsastunud hekki. Ettevõtte juhtimiselement algas üle lageda maa, kulgedes katteks puude salu poole. Nüüd avas vaenlane tugevalt tule. Ilmselt olid need peidetud sügavatesse kaevikutesse rindele.

Need Põhja-Vietnami naised olid 1967. aasta lõpus riisikoorega tööle asudes valmis võitlema ja vaeva nägema. (Rahvusarhiiv)
Need Põhja-Vietnami naised olid 1967. aasta lõpus riisikoorega tööle asudes valmis võitlema ja vaeva nägema. (Rahvusarhiiv)

Heki taha sukeldudes leidsin kõige turvalisema peidupaiga. Meie eesmärk oli panna vaenlane ristitule alla. Käsuelement tulistas kogu lagedalt väljalt, 2. rood aga hekist. Kopteri püssilaevad paiskusid järsu kiiruse ja tugeva raketitulega. Charlie andis tule tagasi teravate plahvatustega, mis olid suunatud hakkuritele. Kairaitis tõusis üles ja tulistas granaatidega üle puude vaenlase pihta, kõndis siis hooletu vaprusega kogu lähivõitluse eest välja, pööramata tähelepanu ümbritsevale närtsivale tulele.

Leitnant Stewart tulistas oma M-16 puusalt. Kuulipildujad olid tema kõrval ja lasksid koorimata tammide tippudest pikki plahvatusi. VC-l oli .51-kaliibriline kuulipilduja, mis pani üüratu kohinaga ringi. See oli üks nendest Hiinas toodetud konstruktsioonidest ja oli ratastele kinnitatud - väga liikuv ja surmav.

1. ja 3. rood olid jõudnud VC positsiooni lähedale, kui oa-väljal plahvatasid VC raketiga liikuvad granaadid. Nad igatsesid geograafilisi tähiseid umbes viie jalaga.

Söögikoht tõusis järjest kõrgemale. Hirmunult varjasin kõrvad, varjates väljajuuritud harjahunniku taha. Vaenlase tuli siples aina lähemal ja näis minu riiete küljest rebenevat. Pärast tundide kaupa VC-ga püssitulega kauplemist sain raadio kaudu korralduse: minge rindele, et leida haavatuid.

Tõusin jalgsi mööda hekki maha ja jooksin nii kiiresti kui suutsin, vaevalt et märkasin kuulikesi. Kui jõudsin palja riisini, muutus tuli jälle tugevaks. Kallistasin maad nii, nagu oleks see ema rinnaosa. Kairaitis ja leitnant Stewart tõusid kiiresti ja tulistasid sissetulevate võrkpallide vahel tagasi.

Jooksin üle lageda maa. Riskikapital lõi kuidagi nende tulekahju. Põld vaikis, kui mõlemad pooled haavatud kokku kogusid. Pärast vigastatute ravimist peitsin end ettevõtte peakontori elemendiga harja taha. Mõnel mehel olid AK-47 voorust kohutavad haavad. Panin nende haavad riidesse ja andsin morfiini.

Kairaitis seisis endiselt ja tulistas granaate vaenlase pihta. Ta vaatas mind ja naeratas, kui möödusin. Hea töö, Doc, ütles ta. Teete tõeliselt head.

Seltskond kukkus tagasi läbi tolmuste väljade. Kurvalt, väsinult puhkasime kabjahoovis. Tõsine pilk haaras meeste nägu. Leitnant Hall toetas aeda. Tema teraskiivris oli kuuliauk. Kong lasi selle minu pealt maha, ütles ta meile. Vaatasime seda aukartusega.

Mehed sõid oma C-ratsioone ja puhkasid. Jalaväelased täitsid oma sööklad ja panid sisse veepuhastustablette. Siis pidime tuletsooni naasma. Kolm surnut oli maha jäänud. Meie rühmad pühkisid vaikselt üle lahinguvälja, ületades kidurate kõrvadega maisipõllu. Võsastunud metsast leidsime kadunud lahinguvarustuse ja hajutatud kestakestad. Lahinguväli oli risustatud keerdunud kestakildudega ja märgistatud kestaaukudega. VC olid kuivenduskraavist kadunud.

(Bettmann / Corbis)
(Bettmann / Corbis)

Geograafilised tähised olid rivistatud samade kaitsvaid jooni mööda, mille vaenlane oli just lahkunud. Ühtäkki lasime kõik lahti tulekahjust, taktikast vaenlase väljalaskmiseks. Tuli möllas 20 minutit. Siis ronisime üle kraavi ääre ja ründasime.

VC avas tule, kui me edasi jõudsime. Mõningate tomatipuu- ja paprikataimede hulka kukkudes sain peaaegu löögi. Mõni geograafiline tähis jõudis meie surnuks. Nad kandsid surnukehad tagasi ja kogu seltskond hakkas tule all tagasi tõmbuma. Kuna Hueys kutsuti meid välja võtma, istus ettevõte riisipõllul ja ootas. Istusin puhkama ja mind hõlmasid kohe väikesed roomavad sipelgad.

Järgmisel päeval naasesime lahingualale. Lootsime leida vaenlase relvi ja veel vangistatuid, kuid läbisime vastupanuta. VC oli tagasi astunud. Teine üksus leidis palju relvi ja Hiina .51-kaliibrise kuulipilduja. See oli see, mis eelmisel päeval meile nii tugevalt sisse rebenes.

Minu rühm taastas mitu põlenud AK-47 ja mõned hoolduskõlblikud. Midagi meieni ei jõudnud, kui juhuslikult väikerelvade tuli, kui läbisime nii rängalt pommitatud kabjad. Nägime põllumehi, kes meie kõrval teed mööda askeldasid. Kas need olid riskikapital, kes meid eelmisel päeval tulistas? Me ei tea seda kunagi.

Kui naasime oma erimissioonilt Saigoni äärelinnalt tagasi Cu Chi riisipõldudesse, oli see viies või kuues päev pärast 1968. aasta Tet Offensive'i algust. Chopperi rünnak magava küla vastu tundus mulle sõja julmusena. See võis olla kavandatud haamri ja alasi operatsiooni osana, kuid selle ainus tulemus oli 10 vaenlase värbamise tabamine.

Meie maapealne rünnak relvade vahemälu vastu oli aga olnud julge manööver, millega õnnestus tabada suur hulk relvi ja Hiinas valmistatud kuulipilduja. Me kaotasime kolm tapetut ja mitu raskelt haavatut. Meie risttule ja äkkrünnaku taktika võis lihtsalt vaenlast šokeerida suhteliselt väikese vastupanuga taganema.

James Matthews teenis Vietnamis teenimise eest Purple Heart ja Combat Medici märgi. Täna on ta teadusassistent, kes on teinud bioloogilisi uuringuid Walter Reedi armee uurimisinstituudis. Lisalugemiseks vaadake:Cu Chi tunnelid, autorid Tom Mangold ja John Penycate; jaHundikoerad, autor James Matthews.

Algselt avaldati 2007. Aasta veebruari numbrisVietnami ajakiri.Tellimiseks klõpsake siin.

Lemmik Postitused

Erinevus PDF-i ja EPUB-i vahel

PDF vs EPUB Elektrooniliste dokumentide ilmumine on võimaldanud inimestel, eriti tudengitel ja kirjanikel, dokumente hõlpsamini ja hõlpsamini luua ning jagada

Tucsoni meditsiinimees: dr Mark Sublette

Endine arst peab kunstigaleriid, korraldab taskuhäälingusaadet ja kirjutab - viimati maalikunstniku Maynard Dixoni elulugu

Sektori ja tööstuse erinevus

Mõisteid sektor ja tööstus kasutatakse konkreetses segmendis tegutsevate ettevõtete tähistamiseks. Need kaks mõistet tähistavad aga erinevaid jaotusi

Suurbritannia verine paralüsaator

Esimesed tõeliselt suured pommitajad, mida toodeti märkimisväärses koguses ja mis kasutati massikoosseisus kooskõlastatud strateegilises pealetungis, määrasid Handley Page O / 100 ja O / 400 põhiplaani nii Suurbritannia kui ka Ameerika pommitajate jaoks.

Püha õppetunnid filmist “Ime Püha Anna juures

75 aastat pärast Teise maailmasõja lõppu pole Double-V kampaania veel täidetud.

Harriet Quimby: esimene litsentseeritud USA naispiloot

Harriet Quimby tungis mehe valdusesse kui riigi esimene litsentseeritud naispiloot ja kogus kuulsust oma õhutranspordi pärast, et surra enneaegselt mõistatuslikus lennuõnnetuses.